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Una lección de historia con la urgencia de hoy

Martin Luther King Jr. en MLK / FBI

Martin Luther King Jr. en MLK / FBI
Foto: Películas IFC

Nota: El autor de esta revisión vio MLK / FBI en una pantalla digital desde casa. Antes de tomar la decisión de verla, o cualquier otra película, en una sala de cine, considere los riesgos para la salud involucrados. Aquí está una entrevista al respecto con expertos científicos.


“¿Qué pensaría MLK?” Los funcionarios electos y los expertos desvergonzados preguntan, como un reloj, cuando lanzan comentarios poco sinceros sobre las protestas que exigen justicia para los afroamericanos. “Él no aprobaría eso”, insisten, reduciendo al líder de los derechos civiles asesinado que predicaba la no violencia a un apoyo más en la farsa hipócrita que venden como patriotismo real. Lo que los conservadores modernos ignoran deliberadamente es que, en la década de 1960, la figura más peligrosa para el establecimiento político era King, quien movilizó a la ciudadanía negra y la imbuyó de una determinación táctica en su digna lucha por la igualdad. Ese es uno de los puntos que destaca el nuevo documental excepcional, construido metódicamente MLK / FBI, que se centra en cómo el gobierno, a través de sus agencias de aplicación de la ley, se dispuso diligentemente a convertir en un arma la información mal obtenida sobre la vida privada de Martin Luther King Jr. para disminuir su influencia.

Más que un esfuerzo biográfico didáctico, este último de una larga serie de proyectos sobre la experiencia afroamericana del veterano director Sam Pollard es un examen en profundidad de la historia de la oficina en lo que respecta a su vigilancia del pastor.convertido-galvanizado-orador. En lugar de cabezas parlantes, Pollard solo despliega el audio de sus entrevistas, llenando la pantalla con material de archivo y fotografías. De ese tesoro de material, lo que más efectivamente nos sumerge en este momento cultural específico es la gran cantidad de clips del propio King hablando. En su mayoría extraídos de apariciones en televisión, estos le permiten expresar su postura reflexiva y decidida directamente. Un ejemplo en particular lo muestra increíblemente sereno mientras responde a acusaciones virulentas y preguntas cargadas sobre si los afroamericanos estaban “pidiendo demasiado” demasiado rápido.

Para el contexto, Pollard habla con algunos de los contemporáneos más cercanos de King, como Andrew Young y Clarence Jones, así como con académicos notables como Donna Murch y David J. Garrow. Sus observaciones, opiniones y relatos de primera mano son los componentes básicos de una lección de historia pragmática. El tono de MLK / FBI puede ser excesivamente solemne a veces, aunque tal vez sea una medida preventiva, un reflejo de cómo se espera que los agraviados en este país presenten sus argumentos de manera sensata o se los considere demasiado emocionales y, por lo tanto, no “objetivos”. Nunca olvides que los Estados Unidos blancos controlan incluso la forma en que los demás eligen hablar sobre su trauma.

MLK / FBI

MLK / FBI
Foto: Películas IFC

Pollard y su editora, Laura Tomaselli, diseñan hábilmente el trasfondo cultural, donde se utilizó un miedo colectivo al comunismo para justificar la investigación sobre las actividades de King. (Stanley Levison, un aliado cercano de MLK, tenía vínculos con el partido). Orquestado por el director del FBI J. Edgar Hoover (jefe de la agencia durante casi 50 años) y habilitado por múltiples administraciones, incluidas las de JFK y Lyndon B. Johnson. , la investigación se basó en el descubrimiento de la vida sexual extramarital de King después de que la oficina interceptó su teléfono y lo siguió a través de varias habitaciones de hotel. Esas cintas adquiridas sin ética se harán públicas en 2027, y MLK / FBI reflexiona sobre si las grabaciones empañarán su legado o ayudarán al público a comprender mejor a King:un famoso personaje histórico que no requiere más mitologización—como un hombre en lugar de un icono.

Del mismo modo, y quizás incluso más interesante, el artículo de Pollard denuncia el papel de la cultura popular (películas y televisión) en elogiar a las fuerzas del orden, es decir, a los agentes del FBI, como salvadores de una identidad estadounidense blanca, cristiana y conservadora. Dado que Hoover dio forma a la organización basándose en esa cosmovisión, los expertos de la película infieren que probablemente vio la sexualidad masculina negra como inherentemente desviada, lo que solo aumenta su desdén por King. Su agenda pareció tomar la forma de una venganza personal a medida que aumentaba la prominencia de MLK.

Ver MLK / FBI días después de una insurrección sedicionista —alimentada por el mismo odio institucionalizado que empoderó al KKK en la cúspide de su atroz influencia— borra cualquier impresión absurda de que las cosas han cambiado de manera significativa. Incisiva pero nunca explosiva, la película de Pollard crea implícitamente paralelismos entre el pasado y el presente, especialmente en torno a la noción de que este país solo exige la no violencia cuando quienes expresan agravios no son blancos y etiqueta a todos los demás como una fuerza subversiva. AlabamatAunque se adhirió a las tácticas pacíficas de la gente de derecha de manera selectiva y egoísta, King todavía era visto como una amenaza para la seguridad nacional. Eso es porque lo que la masa gobernante teme no es la violencia, sino los negros que los confrontan con el pasado abominable y cuestionan las políticas que preservan un desequilibrio racial perverso.

MLK / FBI

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Foto: Películas IFC

Como los sujetos de la entrevista en MLK / FBI Explique enfáticamente que todas las formas de organización negra siempre se han enfrentado a una dura resistencia porque inherentemente ponen en peligro la imagen de rectitud que la mayoría blanca ha sido adoctrinada para defender. “Solo queríamos que Estados Unidos fuera lo que Estados Unidos dijo que se suponía que era”, dice Young, una figura clave en el movimiento de derechos civiles. Hoy el modus operandi es el mismo: todavía se basa en la deslegitimación de la oposición. A la derecha (y algunos a la izquierda también), los atletas negros que se niegan a defender el himno nacional son antipatrióticos. Si los ciudadanos negros y sus aliados toman las calles, consideran las manifestaciones disturbios; cuando los terroristas blancos asaltan el capitolio, piden comprensión y unidad. Creer, o incluso afirmar, que el racismo no ha permeado las estructuras de poder en este país desde sus inicios es un engaño conveniente. Solo favorece la perpetuación de la supremacía blanca.

Reforzando esa terrible verdad, Pollard argumenta silenciosamente que la actitud vengativa de Hoover hacia King estaba lejos de ser un acto aislado de intolerancia monstruosa, sino una demostración natural del sentimiento estándar y plenamente aceptado hacia BIPOC entonces y ahora, aunque a menudo se barnice con defensas santurrones. La enfermedad estadounidense y ampliamente sistémica del racismo que mató a MLK y continúa cobrando la vida de los negros., es uno que un solo activista nunca podría esperar erradicar. La responsabilidad de abordarlo tampoco debe recaer sobre los hombros de quienes oprime. Pollard no aplica explícitamente su tesis al siglo XXI (la historia que vuelve a contar está contenida en la era de King y Hoover), pero ningún espectador en 2021 debería tener muchos problemas para establecer la conexión. Mientras la idea misma de que las vidas de los negros importan siga siendo controvertida, mientras nuestras instituciones se nieguen a aceptar la realidad de que no están protegiendo un ideal, sino la blancura misma, una cura para el peor malestar social del país seguirá estando fuera de alcance. MLK / FBI es un recordatorio perspicaz de que esta lucha cuesta arriba continúa y no es nada nuevo.