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Sorpresa, drama de COVID tan molesto como el encierro

Anne Hathaway y Chiwetel Ejiofor en Locked Down

Anne Hathaway y Chiwetel Ejiofor en Locked Down
Foto: HBO Max / Warner Media

Bloqueado, la nueva película sorpresa de HBO Max dirigida por Doug Liman y escrita por Steven Knight, no es la primera película importante que se concibe, filma y luego estrena durante la pandemia. (Esa distinción pertenece a la Pájaro cantor, también conocido como el thriller COVID distópico que genera miedo producido por Michael Bay.) Pero podría ser el primero en presentarse como una visión identificable de cómo todos vivimos: una película de cuarentena sobre la vida en cuarentena. A lo que cualquier espectador en su sano juicio podría responder: “¡No, gracias!” Era inevitable que se hicieran películas sobre este importante capítulo de la historia mundial, en parte porque un pequeño grupo de personas que soportan una estadía prolongada en sus propios hogares es prácticamente el único escenario que es seguro y logísticamente posible filmar en este momento. Pero, ¿tenían que empezar a llegar los resultados mientras todavía estamos atrapados en esta pesadilla?

Rodada en septiembre, con un elenco pequeño en un número reducido de lugares, Bloqueado se establece un poco antes, es decir, a fines de la primavera pasada, cuando todos comenzaron a darse cuenta de que esto no iba a terminar en cuestión de semanas. (“Cancelaron la NBA”, se queja un amigo en Estados Unidos, situando la película cerca del inicio de nuestra nueva normalidad). Lo primero que vemos es a alguien que inicia sesión, a regañadientes, en un chat de video. Si nada mas, Bloqueado captura todos los contratiempos de la comunicación virtual: el almacenamiento en búfer, el retraso, el audio no sincronizado, el efecto de eco cuando dos pantallas en el mismo hogar se acercan demasiado. Puede asentir con reconocimiento, o preguntarse por qué se está sometiendo a más cajas dentro de cajas, una simulación de los lugares de reunión simulados que se han convertido en nuestra mejor opción para socializar en la era del distanciamiento social.

Afortunadamente, toda la película no está en esa tableta. Sin embargo, largos tramos tienen lugar en un solo lugar: la espaciosa casa londinense de Linda (Anne Hathaway) y Paxton (Chiwetel Ejiofor) en Londres. Ella es una ejecutiva en ascenso en una corporación internacional mal definida, vagamente relacionada con la moda, desgastada por su papel de portadora de malas noticias para los empleados que son liberados sin ceremonias. Es un ex traficante de drogas y ex convicto que ha sido despedido de su trabajo limpio y estable como conductor de camión de reparto. Los dos se encuentran en las primeras etapas de separación, y cada uno está lidiando con su aislamiento de diferentes maneras: Linda bebiendo durante el día y fumando un cigarrillo tras otro, Paxton probando los opiáceos que crecen en su jardín y deleitando a toda la cuadra con poesía nocturna. lecturas (una extraña cura para el insomnio que la película parece creer que los vecinos encontrarían más encantadores que realmente molestos).

Para Liman, esto es un regreso a una aproximación al cine independiente después de un par de décadas al mando de vehículos de acción para Tom Cruise, Brad Pitt y Matt Damon. Filmó la película en solo 18 días, la misma cantidad de tiempo que le llevó hacer Swingers hace toda una vida. Quizás haya algo de autorretrato en la nostalgia nostálgica de Linda y Paxton por sus días de ensalada como jóvenes amantes descuidados y despreocupados que recorren la ciudad en su motocicleta. Pero Bloqueado es más claramente de Knight. El guionista británico, cuyo título similar Locke fue en sí mismo un experimento de intimidad dramática de cerca, utiliza las restricciones de la vida de COVID como una excusa para satisfacer su apetito por tête-à-têtes descaradamente teatrales. Con la friolera de 180 páginas, su guión se desarrolla como una serie de monólogos sin aliento y bromas laboriosas. Todo es un símbolo para este escritor: una bicicleta, una bandana, una bolsa de harina, un adorno navideño dejado demasiado tiempo. Se podría llamar caritativamente a eso un síntoma de cuarentena; atascado mirando la misma mierda todo el día todos los días, es difícil no darle un significado más profundo.

Bloqueado

Bloqueado
Foto: HBO Max / Warner Media

Para cuando un espectador se da cuenta de que Knight se está burlando de la comedia clásica del nuevo matrimonio, Bloqueado está girando hacia un escenario de película de atraco peluda. La extensión de la película se desarrolla principalmente en Harrods medio vacío, los grandes almacenes de lujo de Londres, reutilizados aquí como un set de filmación masivo gracias a la reducción significativa del tráfico peatonal causado por la pandemia. Se podría acusar a los realizadores de hacer trampa en su montaje, pero tal vez eso solo permita que la película funcione como un cumplimiento de deseos: ¿Quién no aprovecharía ahora la oportunidad de salir de casa y embarcarse en una travesura inesperada? Aunque llena sus pequeñas ventanas de video-chat con caras famosas (a veces, podríamos estar viendo una de esas lecturas de mesa de celebridades, con invitados sorpresa apareciendo para un rápido cameo de Zoom cada pocos minutos), Bloqueado descansa principalmente sobre sus estrellas, luchando seriamente con los bocados que Knight les da de comer. Mientras Ejiofor mantiene la calma, este es el programa de Hathaway, para bien o para mal: Habiendo sobrevivido al caballero vampiro noir-kitsch que la cargó en Serenidad, ella sobreactúa audazmente su camino a través de una pantomima de estrés loco, saltando de soliloquios borrachos a vergonzosos bailes de rabia de Adam Ant.

Quizás todo esto funcione, accidentalmente o no, como una cápsula del tiempo de una irritación muy contemporánea. ¿Mirarán las audiencias futuras hacia atrás? Bloqueado ¿Y sentir algo de nuestro dolor, viendo a dos buenos actores balbucear en un simulacro de conflicto de fiebre de cabina? Lo que no obtendrán, a pesar de todas las bromas de Zoom y las ideas sobre la impaciencia de una vida social interrumpida, es una idea de cómo la mayoría de nosotros realmente vivimos en 2020. Porque aunque el objetivo puede ser inmortalizar este regalo de mierda, Knight y Liman lo ve a través de la lente de aquellos para quienes la falta de espacio es un problema decididamente relativo y los síntomas económicos de COVID uno abstracto. Después de todo, esta es una película cuya trama gira, de manera divertida pero esnob, en que la persona promedio no tiene idea de quién es Edgar Allen Poe, y en la noción verdaderamente escandalosa de un siniestro corporativo despedido que cubre, feliz y justamente, por el mismísimo gerente intermedio que lo despidió. Por supuesto, tal vez un poco de desorientación no sea tan malo en este caso. El cine no tiene por qué ser un escape, pero buena suerte para encontrar a alguien emocionado de ver su propio tedio diario en interiores recreado con precisión por estrellas de cine en cámaras web.