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Palm Springs es la comedia romántica definitiva de 2020

“¿Qué harías si estuvieras atrapado en un lugar, y todos los días fueran exactamente iguales y nada de lo que hicieras importara?” —Phil Connors, Día de la Marmota


Cuando Palm Springs comenzó a transmitirse en Hulu en julio, se sintió como la película del momento. La premisa de la película atascada en el mismo día proporcionó una metáfora inquietantemente profética de la borrosidad borrosa y repetitiva de nuestro verano pandémico. Ahora, cinco meses después, está claro que Palm Springs no fue solo la película definitoria del verano, sino una de las películas definitorias del año. Al igual que un bucle de tiempo que resulta más difícil de escapar de lo que un personaje asume al principio, la pandemia de COVID-19 ha durado mucho más de lo que la mayoría de nosotros podríamos haber imaginado en los primeros días del encierro. En otras palabras, hay una nueva resonancia, en 2020, al ver a dos personas infelices navegar el pavor existencial de semanas y meses fundiéndose en una extensión de tiempo sin sentido.

Una razón Palm Springs se convirtió en un éxito porque combina las dos formas principales de entretenimiento a las que la gente ha recurrido durante la cuarentena: escapismo ligero y esponjoso como Notting Hill o Alguien tiene que cedere historias oscuramente relevantes como Contagio o Extraterrestre. Palm Springs ofrece la alegría de ver a Andy Samberg y Cristin Milioti enamorarse en el transcurso de varios montajes divertidos que hacen que la locura del ciclo temporal suba a 11. Pero también ofrece algunas reflexiones existenciales relevantes sobre la condición humana: tenía que estar atrapado en el purgatorio, ¿sería mejor estar allí solo o con un extraño involuntario como compañía? ¿Qué da más miedo, la soledad o el compromiso?

Por supuesto, Palm Springs‘El éxito no se debe únicamente a COVID. Era un zumbido golpe cuando debutó en Sundance en enero, cuando la idea de vivir una pandemia global parecía imposible. La película producida por Lonely Island rompió el récord de venta más alta en la historia del festival, gracias a los descarados 69 centavos que se agregaron a su precio de $ 17.5 millones. Las críticas entusiastas de Sundance encontraron mucho significado en la película como metáfora de hastío millennial y matrimonio. (El público de Sundance se mantuvo intacto en la premisa del ciclo de tiempo de la película, algo que el tráiler reveló más tarde). no hay duda de que Palm Springs ha adquirido un nuevo significado gracias al estado del mundo en el que se publicó, al igual que otras historias de ciclo temporal como Feliz dia de la muerte, Antes de caer, La era de El Mañana, y, por supuesto, el padrino del género, Día de la Marmota.

Curiosamente Palm Springs en realidad, no comenzó como una película de ciclo temporal. El guionista Andy Siara y el director Max Barbakow primero imaginado el guión como un mumblecore cómico absurdo que toma Dejando las Vegas, centrado en un abatido treintañero que viaja a Palm Springs para suicidarse, solo para redescubrir lentamente un sentido de significado en su vida. A Siara y Barbakow se les ocurrió la idea cuando eran estudiantes del American Film Institute, con la misma mirada en las ideas filosóficas de Jung y la importancia pragmática de escribir una película de bajo presupuesto que fuera fácil de producir. Después de trabajar como escritor en la innovadora serie de AMC Lodge 49, sin embargo, Siara decidió dar un giro de ciencia ficción más grande. Una vez que Samberg y el equipo de Lonely Island se incorporaron, ayudaron a guiar creativamente el guión hacia la línea de meta.

En un ingenioso riff del Día de la Marmota fórmula, Palm Springs comienza con el indiferente Nyles (Samberg) ya atrapado dentro del ciclo del día de la boda. Ha estado allí el tiempo suficiente para memorizar cada minuto del día y olvidar lo que solía hacer para ganarse la vida. (Siara sugirió que Nyles ha pasado más de 40 años en el circuito). Pero el enfoque de Nyles de “vivir la vida con un mínimo esfuerzo” se ve desafiado cuando la abatida hermana de la novia Sarah (Milioti) se queda atrapada junto a él. Nyles hace mucho tiempo hizo las paces con la idea de vivir para siempre en un día mundanamente infeliz en el que él es un actor marginal en la boda de otra persona. (Él es el novio de una de las damas de honor.) Sin embargo, Sarah está atrapada en un día mucho más tenso en su propia vida, lo que la hace más inflexible sobre salir del círculo.

El género de ciencia ficción siempre ha utilizado conceptos elevados para comentar sobre la experiencia humana y los romances de ciencia ficción. Ya era hora, Eterno resplandor de una mente impecableo La esposa del viajero en el tiempo—Aplique esa misma idea a la naturaleza de las relaciones. Nyles es un hombre comprometido con vivir solo en el presente, mientras que Sarah es una mujer que se siente atrapada por su pasado. La pregunta es si pasar la eternidad reviviendo el mismo día juntos puede llevarlos a un término medio más saludable. Como lo expresó David Ehrlich en su IndieWire revisión“Imagínese estar rodeado por un millón de extraños en un mundo de posibilidades ilimitadas y terminar con el mismo cada noche debido a una decisión fatídica que parecía una buena idea hace un millón de años. Imagínese … estar casado “.

Palm Springs son realmente tres películas en una: una comedia romántica, una película de ciencia ficción y una comedia existencial con una veta nihilista. Los cineastas eran hiperactivos de la necesidad de satisfacer a los fanáticos de los tres géneros: lanzar un hueso a los que siguen las reglas de ciencia ficción del ciclo temporal, pero también crear un arco emocional central que se siente ganado sin ser sacarina. Es impresionante que enhebren la aguja tan bien como lo hacen. Palm Springs es curiosamente divertido, siempre un paso por delante de su audiencia cuando se trata de tropos de bucle temporal (“Sí, no, nunca he pensado en el multiverso”, se burla Nyles sarcásticamente) y es experto en empujar el sobre cómico (como durante un montaje rápido de todas las personas con las que Nyles se ha conectado en el bucle) de una manera que nunca se siente mezquina. El ejemplo definitivo de la destreza de la película para pasar de las travesuras absurdas al patetismo emocional conmovedor llega a través de Roy de JK Simmons, otro invitado atrapado fuera de tiempo.

Sin embargo, el elemento más débil de Palm Springs es en realidad el más central: sus objetivos de comedia romántica. Es la razón por la que estoy un poco menos colocado en la película que muchos de mis compañeros críticos. A diferencia de las mejores comedias románticas, Palm Springs demasiado a menudo sacrifica el carácter por el bien de la comedia. Por ejemplo, la revelación del tercer acto de que Sarah se ha convertido en una experta en física cuántica es una subversión hilarante de la forma en que las películas de bucle temporal suelen resolverse a través del karma. Pero la sorpresa cómica también requiere que se salga de la historia justo cuando debería profundizar su conexión con Nyles y procesar la mayor parte de su arco emocional.

Incluso iría tan lejos como para decir eso Palm Springs se centra en la mitad incorrecta de su dúo central. Mientras Nyles sigue el familiar arco apatoviano de un hombre-niño que aprende a crecer y a abrazar la alegría que puede surgir de la responsabilidad y el compromiso, Sarah experimenta un viaje mucho más complejo que involucra la traición y la redención. Sin embargo, gran parte de su historia se desarrolla fuera de la pantalla, con solo referencias pasajeras a una madre muerta, un matrimonio fallido y el hecho de que se la considera la “oveja negra” de su familia. Aunque la mitad del conjunto de la película son parientes de Sarah, prácticamente no hay tiempo dedicado a su dinámica con su padre (Peter Gallagher) o madrastra (Jacqueline Obradors). Incluso su relación ostensiblemente central con su hermana (Camila Mendes) recibe solo una secuencia rápida de brindis de bodas. Sarah no tiene un arco emocional coherente, sino más bien las características generales de ser defectuosa, cínica e independiente.

De hecho, aparte del amor compartido por los chistes sobre pollas y el humor negro, no hay mucho en la conexión de Nyles y Sarah, que se forja casi en su totalidad en el montaje. Es un paso en falso que no es del todo desastroso. He largamente discutido que las comedias románticas pueden ser buenas incluso cuando faltan sus romances centrales, y Samberg es tan increíblemente carismático que nunca es una carga pasar más tiempo con Nyles. Pero Palm Springs es también parte de una tendencia en la que las comedias románticas centradas en protagonistas masculinos sarcásticos tienden a tener más margen de maniobra para el uso de clichés finos. La conversación culminante de Nyles y Sarah al lado de la cueva no tiene más profundidad emocional que el discurso promedio de comedia romántica de “prisa al aeropuerto”, incluso cuando se trata como algo mucho más profundo.

Palm Springs es la rara comedia de 90 minutos que quiero ser más, que es a la vez una crítica de lo que no existe y un testimonio de lo que existe. (De hecho, parece que hay una cantidad decente de material en el piso de la sala de corte, incluso algunos más desarrollados caracterizaciones para los otros invitados a la boda y varios grandes monólogos para Sarah.) Tal como está, es una película que tiene éxito en dos de sus tres objetivos y deja caer la pelota en el tercero. Aún así, hay una valentía apreciable para Palm Springs, una película que presenta dinosaurios al azar en el desierto en lo que diseñado como ambos una metáfora del sentimiento de enamoramiento y un guiño al hecho de que Siara ama Parque jurásico. Mientras Palm Springs comparte ADN con muchas de las historias cronológicas que le han precedido (incluida la excelente Muñeca rusa serie), también crea su propio rincón cómico único en el género.

A pesar de la agitación del año, 2020 no ha frenado el resurgimiento del género de la comedia romántica. Hemos conseguido Tres romance adolescente secuelas, realmente divertido Adaptación de Jane Austen, dos películas que ponen historias de amor lésbico al frente y en el centro, un retroceso a Cine negro de los 90, e incluso una comedia romántica comprometida con el experiencia en pantalla grande mid-pandemic (entre muchos, muchos otras ofertas de transmisión). Sin embargo, ninguno de estos ha capturado el espíritu de 2020 tanto o tan bien como Palm Springs tiene. “No hay nada peor que pasar por esta mierda solo”, le dice Roy a Nyles en la escena más conmovedora de la película. Palm Springs argumenta que es crucial encontrar alegría en los días que se le han dado, en lugar de desear días diferentes por completo. Cualesquiera que sean los defectos de la película, ese es un mensaje que definitivamente resuena en este extraño año de “solos juntos”.

La próxima vez: Los roles de género consiguen un alegre intercambio navideño [1945Navidad en Connecticut.