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Netflix CliffsNotas de un bestseller

Adarsh ​​Gourav y Priyanka Chopra Jonas en El tigre blanco

Adarsh ​​Gourav y Priyanka Chopra Jonas en El tigre blanco
Foto: Netflix

Nota: El autor de esta revisión vio El tigre blanco en una pantalla digital desde casa. Antes de tomar la decisión de verla, o cualquier otra película, en una sala de cine, considere los riesgos para la salud involucrados. Aquí está una entrevista al respecto con expertos científicos.


“Estados Unidos es tan ayer”, se entusiasma Balram (Adarsh ​​Gourav), y “India y China son tan mañana”. Está escribiendo un correo electrónico a Wen Jiabao, el pmás remoto de China, estableciendo una conexión entre las dos naciones aparentemente para lanzar la pRemier en su negocio de taxis. Pero también está posicionando a su país de origen como heredero de la supuesta movilidad ascendente de Estados Unidos, una que puede ser incluso más selectiva, arbitraria y cruel al trazar su camino estrecho, casi imposible, hacia el éxito duradero. Esto hace El tigre blanco, basada en la novela ganadora del premio Booker 2008 de ArAVind Adiga, una adaptación adecuada para el escritor y director iraní-estadounidense Ramin Bahrani. Bahrani se ha convertido en un cronista estudioso del estancamiento económico estadounidense, utilizando películas como Carro de empuje de hombre y 99 Casas para mostrar a la gente en el trabajo, profundizando en los cómo y por qué de no salir adelante en un sistema manipulado.

Balram probablemente miraría a muchos de los otros personajes de Bahrani con gran envidia. Nacido en una casta baja, tiene una aptitud para la educación que rápidamente se deja de lado cuando necesita contribuir con una miseria adicional para su familia y es enviado a trabajar cuando era niño. Ve la posibilidad de escapar mediante la servidumbre; su abuela accede a dejarlo salir de su pequeño pueblo y seguir lecciones de manejo, para que pueda conseguir un trabajo como chofer de una familia rica y enviar la mayor parte de su dinero a casa. Eso es exactamente lo que hace, y finalmente consigue un lugar perfecto con los miembros más americanizados de un clan adinerado: Ashok (Rajkummar Rao) y su esposa Pinky (Priyanka Chopra Jonas), criada en gran parte en Estados Unidos. Balram viaja con ellos a Delhi, donde la pareja se aloja en un hotel lujoso y se une a la comunidad paralela de conductores y sirvientes que viven en el estacionamiento de abajo.

La dinámica entre Balram y sus empleadores se observa claramente. La pareja se considera a sí misma más moderna e ilustrada que el resto de su familia, insistiendo en que Balram no llame a Ashok su “maestro” y ocasionalmente tratándolo como un amigo. Al mismo tiempo, se turnan para “animarlo” con la máxima condescendencia y, a veces, reprenderlo abiertamente cuando lo consideran necesario. Su supuesta amabilidad es una conveniencia y no para Balram. Todo se ve exacerbado por un giro a mitad de película con matices de El gran Gatsby, menos una figura misteriosa de carisma embriagador. Balram no necesita un tipo de Gatsby para seducirlo a un mundo de riqueza; se sorprende al ver las escasas oportunidades que existen por encima de la línea de pobreza. Para transmitir la falta de glamour, India no está filmada con los habituales clichés visuales occidentales; los cielos con frecuencia se ven nublados y apenas se puede encontrar una combinación de colores vivos de naranja y marrón. Delhi no se exotiza en un folleto turístico.

El tigre blanco hace que todas estas tramas y puntos de control temáticos sean convincentes mientras mantiene su material alejado, y desde la distancia, solo son visibles destellos de personalidad (generalmente a través de ocasionales primeros planos expresivos). Bahrani ha luchado en un lienzo más grande antes, especialmente con el melodrama extenso e incómodo. A toda costa. Aquí, una novela proporciona una columna vertebral más fuerte, engrosada por páginas y páginas de narración. La voz en off y el ritmo rápido exponen la historia con claridad, pero también exponen la poca afinidad que tiene Bahrani por el estilo de medio montaje, trepidante, oscuro y divertido, empleado por cineastas que han abordado material similar, como Martin Scorsese o incluso Danny Boyle, cuyo Millonario de Slumdog será un punto de referencia obvio para al menos algunas audiencias estadounidenses. Si esa comparación parece fácil, es una que la propia película hace inteligentemente, con un aparte sobre cómo ningún premio de programa de juegos espera a su héroe.

Bastante justo, pero ¿es el final de Balram mucho menos predecible? En la página, con más espacio para sumergirse en la psicología de su narrador, tal vez lo sea, o al menos menos predeterminado. Aquí, Balram tarda 90 minutos completos en verbalizar su descontento con sus amos egoístas y, finalmente, vuelve a un montón de metáforas que estableció en la parte superior de la película para señalar su mano (incluido, sí, un poco sobre lo raro Tigre blanco). Además, la narración toma repetidamente las riendas de la actuación de Gourav, explicando abiertamente cómo Balram siente cosas como remordimiento o miedo. Hay poca intimidad en el mejor trabajo de Bahrani, y aunque el libro ha sido descrito como de humor oscuro, la película se siente más como una típica adaptación de prestigio, que toca los temas y escenas clave sin encontrar un tono independiente. A pesar de su moneda obvia, es más ayer que mañana.