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El surgimiento de un clásico de temporada espeluznante

Los años 90 fueron un gran momento para las brujas. La nave y Encantado encontró audiencias adolescentes leales como Sabrina la bruja adolescente, Hocus Pocus, y Pueblo de Halloween Encantado el conjunto más joven. Servicio de entrega de Kiki aterrizó en Estados Unidos, Willow fue Wiccan en Buffy la caza vampiros, y Hermione Granger hizo su debut literario. En medio de ese telón de fondo, Sandra Bullock y Nicole Kidman firmaron para interpretar a hermanas brujas en 1998. Magia practica, una adaptación de la popular novela homónima de 1995 de Alice Hoffman. Magia practica ahora se considera parte del panteón de la temporada de Halloween, especialmente para aquellos que prefieren algo espeluznante en lugar de aterrador en esta época del año. Sin embargo, cuando se estrenó por primera vez, no logró recuperar su presupuesto y desconcertó absolutamente a los críticos.

Semanal de entretenimiento llamado Magia practica “Una comedia de brujas tan descuidada, laboriosa y confusa que parece que se le ha puesto un maleficio”. Roger Ebert sintió era “demasiado aterrador para los niños y demasiado infantil para los adultos”, mientras Imperio diagnosticado como “una película para chicas con un trastorno de personalidad múltiple”. Para aquellos que esperan una comedia romántica alegre, Magia practicaLos paseos por el abuso doméstico y el asesinato se sintieron espantosamente oscuros. Y para aquellos que esperan un comentario subversivo sobre la experiencia femenina, la película ser una niña seria sintió insultantemente twee. Magia practica es una comedia de estudio de gran presupuesto que no sigue ninguna de las reglas convencionales sobre cómo funciona ese tipo de película, ya sea tonal o narrativamente. Sin embargo, a lo largo de los años, esa rareza se ha convertido en una fortaleza, en lugar de un defecto, sobre todo para la generación de mujeres que crecieron obsesivamente viéndola por cable y VHS. Magia practicaLa estructura extraña y episódica definitivamente funciona mejor en una repetición que en una primera visualización.

También puedes culpar a una maldición de su mala recepción inicial. Director Griffin Dunne contrató a un consultor de brujas quien lo ayudó a darse cuenta de que la brujería “no se trata realmente de hechizos y libros de hechizos y todo eso, se trata de un legado que se pasa de una generación a otra”. Aunque Dunne no tenía un interés particular en lo sobrenatural, creció alrededor de tres generaciones de mujeres fuertes y se conectó con ese elemento de la historia. Desafortunadamente, cuando las negociaciones de pago con la consultora bruja fracasaron, ella maldijo el proyecto. La extraña experiencia inspiró a Dunne a darle a un personaje la frase: “Las maldiciones solo tienen poder cuando las crees”. Solo para estar seguro, siguió adelante y también realizó un exorcismo.

Magia practica también lleva el sello de una película que tuvo demasiados cocineros en la cocina. Tiene tres guionistas acreditados, incluidos Batman y Robin escriba Akiva Goldsman y el futuro Definitivamente puede ser el director Adam Brooks. El tercer guionista, Robin Swicord, se estaba convirtiendo en una opción para las adaptaciones literarias centradas en las mujeres. Sus guiones para 1994 Pequeña mujer y de 1996 Matilda comparten mucho del mismo ADN que Magia practica se despliega con un efecto aún más excéntrico.

Magia practica no es exactamente una comedia romántica, aunque es una película que se centra en la vida romántica de las mujeres. Gracias a una maldición ancestral, las mujeres Owens están condenadas a que mueran los hombres que aman. Las hermanas Sally (Bullock) y Gillian (Kidman) Owens desarrollan puntos de vista tremendamente divergentes sobre el amor y las relaciones después de que su padre es víctima de la maldición y su madre muere de un corazón roto. La niña salvaje Gillian no puede esperar a experimentar el drama del romance ella misma, mientras que la recatada Sally está aterrorizada por el potencial doloroso. Mientras Gillian escapa a la vida de una despreocupada chica fiestera de Los Ángeles, Sally ve cómo sus peores temores se hacen realidad cuando la maldición mata a su esposo y la deja como madre soltera de dos hijas pequeñas.

Pero eso es solo el prólogo de una historia que finalmente trata sobre Sally y Gillian matando, reviviendo y luego volviendo a matar al novio abusivo de Gillian, Jimmy Angelov (Goran Višnjić). A pesar de que Magia practica fue comercializado como Embrujado Satisface Mientras dormías, en la práctica, es más como La familia Addams Satisface Thelma y Louise. A medida que el espíritu no muerto de Jimmy comienza a perseguir a las hermanas, el investigador Gary Hallet (Aidan Quinn) también las persigue, quien desarrolla una conexión romántica mística con Sally. Sally tiene que decidir lo que está dispuesta a arriesgar por amor y, lo que es más importante, lo que está dispuesta a arriesgar para salvar a su hermana, un conflicto central que no se manifiesta realmente hasta casi la mitad de la película.

Como Katharine Trendacosta lo expresó en un Retrospectiva 2015, “En lugar de que todo dependa de la trama, todo en esta película depende de la sensación”. Magia practica se deleita en lo que ahora llamaríamos “Cottagecore”—Una estética acogedora, hogareña y llena de naturaleza que refleja la versión discreta de la brujería de la película. Las habilidades mágicas de los Owens se manifiestan de forma casual y homeopática. Sally es dueña de una tienda botánica donde vende bálsamos y champús caseros, lo que quizás explica por qué los personajes de esta película tienen algunos de los cabellos más envidiables de toda la historia del cine. Magia practica también cuenta con una casa victoriana tan gloriosa que Barbra Streisand lo intentó para comprarlo, sólo para enterarme con decepción de que se trataba de una estructura arquitectónica temporal construida en Washington; los interiores se filmaron en un plató en California. Aún así, el aspecto de la casa de Owens atrajo una atención tan positiva que el diseñador de producción Robin Standefer ha seguido adelante. al diseño de interiores.

Magia practicaEl ambiente de reunión invierte la fórmula tradicional de la comedia romántica. En lugar de poner el romance en el centro y la amistad en la periferia, Magia practica se ancla en torno a los lazos entre mujeres y trata a sus personajes masculinos como algo de último momento. Sally y Gillian son criadas por sus excéntricas tías (Stockard Channing y Dianne Wiest que roban la escena), cuya casa bulliciosa y libre de reglas es un oasis matriarcal en una pequeña ciudad crítica. A pesar de que Magia practica es palpablemente consciente de los riesgos del romance, desde la traición emocional hasta el abuso físico y el dolor de perder a una pareja amada, argumenta que puede superar cualquier cosa siempre que tenga hermanas (literal o metafórica) a su lado. El amor romántico es agradable; el amor platónico y familiar son fundamentales.

Esa exploración de la hermandad es exactamente lo que hizo que las brujas encajaran de manera tan natural con el “poder femenino”. ethos de la década. Mientras las mujeres jóvenes lidiaban con las complejidades del feminismo de la tercera ola y las presiones de la feminidad de los noventa, las brujas ofrecieron una metáfora de las cuestiones de género de poder y persecución. Desesperada por encajar, Sally suprime sus habilidades mágicas. “Ella tiene todo este poder y ni siquiera lo usa”, dice la hija mayor de Sally, Kylie (una joven Evan Rachel Wood), con frustración. En el transcurso de la película, Sally aprende lentamente a reconocer su propia fuerza, su cabello se suelta en rizos a medida que su comportamiento se aclara. En la mejor toma de la película, Sally enciende una vela con magia y desafía juguetonamente a sus hijas a abrazar los dones que una vez les enseñó a esconder.

Magia practica va de bueno a excelente en una secuencia final climática donde los Owens deben formar un aquelarre con las mujeres locales que una vez las ridiculizaron. Los agravios de las pequeñas ciudades se desvanecen una vez que las mujeres escuchan que Gillian está en problemas. Desterrar a un demonio se convierte en un poco como lanzar un intercambio de galletas de último minuto, con las mamás de la escuela trayendo escobas y entusiasmo, un ejemplo de solidaridad femenina que también subvierte fácilmente los estereotipos de niñas malas en el proceso. Es el amor de Sally por Gillian lo que salva el día, pero es el apoyo de una comunidad de mujeres lo que le permite abrazar su poder. Magia practica esencialmente hace todo Congelado lo hizo con tanta aclamación décadas después, solo que con un enfoque aún más radical en las mujeres y sus relaciones.

De acuerdo a Goldsman, corte original de Dunne de Magia practica era más oscuro y fantasmal que el producto final. El compositor inglés Michael Nyman escribió una partitura compleja que fue archivado en el último minuto a favor de algo más tradicional. La valiente puntuación final de Alan Silvestri trabaja horas extras para que la audiencia sepa que todo va a estar bien, incluso cuando la película cambia violentamente del asesinato a las margaritas de medianoche. Pero eso es parte de lo que hace Magia practica tan encantador. Es menos como un pastel de calabaza perfectamente equilibrado y más como una mezcolanza de dulces de Halloween mezclados en una bolsa de truco o trato.

Como Alanna Bennett escribió para el 20 aniversario de la película, “[Practical Magic] reconoce que el abuso y el trauma son cosas que suceden. Pero pone una historia de amor al lado de ese dolor, un recordatorio de que la vida continúa incluso después de intentar destrozarte “. Aunque el romance de Sally con Gary no es la parte más memorable de Magia practica, es un ingrediente más en el hechizo general que lanza la película. Con su “Una especie de integridad al estilo de Gary Cooper”, Aidan Quinn sabe cómo proporcionar a la película una columna vertebral romántica de ensueño y al mismo tiempo mantenerse fuera de su camino.

Nadie involucrado con Magia practica Podría haber previsto las retrospectivas de aniversario y la devoción por los videos caseros en el futuro de la película. Como Dunne dicho Buitre:

Cuando mi hija estaba en su adolescencia, comencé a notar que a sus amigos les encantaba la película y la citaban y se asustaban cuando se enteraban de que su padre dirigía la película. Lo vi crecer y crecer y ha sido muy conmovedor e inesperado. He salido con mujeres que han visto esta película todos los años con sus hijas. Es una agradable sorpresa.

En estos días, Dunne es probablemente mejor conocido como el tío de Somos nosotros, que se aseguró de incluir un pequeño guiño a Magia practica en su línea de tiempo de finales de los 90. Apropiadamente, es el rechazo grosero de la película por parte de un personaje lo que primero insinúa que no es el buen tipo que parece ser.

Lo más entrañable de Magia practica es su confianza en su propia rareza. Ofrece un examen crítico del género, la opresión y el abuso al mismo tiempo que disfruta del placer de las mujeres con hermosas faldas largas besándose con hombres lindos mientras suena “This Kiss” de Faith Hill. Magia practicaLa historia de las mujeres que remodelan el mundo al reclamar su poder captura lo mejor de lo que el género de las brujas puede hacer. Y con tantos de esos problemas emergiendo de nuevo a la superficie cultural, no es de extrañar que las brujas estén disfrutando de un regreso a la cultura pop. HBO Max incluso tiene un Magia practica serie precuela En los trabajos. Ciertamente tiene un gran sombrero de bruja que llenar.

La próxima vez: En 2010, Queen Latifah y Common intentaron encontrar el equilibrio entre el amor y el baloncesto. Jugada perfecta.